Pass Patrimoine 600 monuments 2022 page
23/12/2022
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L'histoire du Père Noël et de ses compères

Pour saisir l'origine du Père Noël, il faut parcourir l'Histoire et ses légendes. Depuis l’Antiquité Romaine il était coutumier d’échanger des étrennes à l’occasion du nouvel an. La tradition d’offrir des petits cadeaux, souvent alimentaires, au moment de Noël remonte au Moyen Âge. Mais c’est au XIXe siècle, avec le développement de la bourgeoisie, que cette pratique prend son essor pour atteindre l’ampleur qu’elle a aujourd’hui.

Le « Père Noël » ou « Monseigneur Noël » est mentionné dans des textes dès le Moyen Âge, mais certaines régions se singularisent, et voient les cadeaux apportés par des personnages différents, comme saint Nicolas dans les actuelles Allemagne et Lorraine.

 

Saint Nicolas, le Père Noël de la Lorraine

Saint Nicolas et le Père Fouettard

Saint Nicolas est le saint patron de la Lorraine. Célébré tous les 6 décembre, il apporte des cadeaux et friandises aux enfants sages. Saint Nicolas est vêtu en évêque avec une soutane blanche et une cape rouge, il est coiffé de sa mitre. Il est accompagné par le Père Fouettard, habillé de noir, ce dernier distribue les coups de triques aux enfants désobéissants.

Cette représentation du "Père Noël" s'étend à toute la Lorraine mais aussi dans le Nord de la France.

Christkindl en Alsace

Représentation du Christkindel et de Hans Trapp

En Alsace c’est le Christkindl qui apporte les cadeaux aux enfants, tel le Père Noël coutumier. Ce personnage est la personnification de l’enfant Jésus mis en avant par les protestants pour remplacer Saint Nicolas.

Au XIXe siècle, il est personnifié par une jeune femme tout de blanc vêtue, couronnée de 4 branches de sapin surmontées de 4 bougies. Cette jeune femme rappelle sainte Lucie qui était célébrée le 23 décembre avant la réforme du calendrier grégorien.

Le Christkindl est accompagné par Hans Trapp, sorte de Père Fouettard local. Il est inspiré par un seigneur Alsacien : Hans von Trotha qui a vécu au XVe et a mené la vie dure aux habitants de la région de Wissembourg (Plus Beaux Détours de France). Devenu Hans Trapp, la légende veut que la veille de Noël, il emporte dans son sac les enfants méchants.

Olentzero dans le pays basque

Figure d'Olentzero portée dans les rues du Pays-Basque le 24 décembre

Tout le monde au Pays Basque connaît Olentzero, lee Père Noël local qui prend l'apparence d'un charbonnier. Il a vu la naissance de Kixmi (Jésus) dans le ciel des montagnes et descend annoncer cette bonne nouvelle dans les villages.

Sale, la barbe touffue et le béret vissé sur la tête, il tient toujours une faucille et transporte un sac de charbon.

Ce personnage fait peur aux enfants, menacés par leurs parents d’être emportés par Olentzero s’ils ne sont pas sages. La nuit du 24 au 25 décembre, il se glisse dans les maisons par la cheminée pour déposer des cadeaux aux enfants méritants.

Le terme Olentzero est antérieur à l’époque chrétienne, il désignait la période du solstice d’hiver. Le charbon est le symbole de la vie latente, il rappelle que le soleil va revenir chauffer la terre.

Le Père Janvier et ses déclinaisons régionales

Le Père Chalande savoyard

En Bourgogne et plus particulièrement dans le Morvan et le Nivernais, jusque dans les années 1930, les cadeaux sont apportés par le Père Janvier dans la nuit du 31 décembre au 1er janvier. Ce personnage passe, comme le Père Noël, par la cheminée, décorée de branche de gui et de houx à cette occasion.

Le Père Janvier est représenté en vieillard décharné, avec une longue barbe blanche, habillé d’une vieille robe de bure marron et courbé sous le poids de sa hotte en osier qui contient les jouets pour les enfants.

Lui aussi est accompagné du Père Fouettard qui corrige les garnements.

Le Père Janvier a peu a peu été remplacé par le Père Noël mais subsiste encore dans quelques familles qui continuent de faire vivre l'histoire du Père Janvier.

En Savoie, un personnage très proche de la représentation du Père Noël apporte les cadeaux aux enfants, son nom est le Père Chalande.

De même en Normandie, le Père Noël est souvent appelé Barbassioné et prend également l'apparence d'un chaleureux grand-père.

Le Père Noël et Coca-Cola

La représentation traditionnelle du Père Noël

Le Père Noël tel que nous le connaissons aujourd'hui est un syncrétisme de tous ces personnages. L'Histoire du Père Noël actuel ne prend pas racine en Europe du nord, mais bien aux États-Unis. Il est inventé en 1860 par un illustrateur new-yorkais pour la marque Coca Cola.

Pour connaître les origines du Père Noël, il faut remonter aux années 1930'. À cette époque, la consommation de soda est faible en hiver, la marque Coca-Cola s'arroge alors le soutien du Père Noël, déjà paré de ses couleurs, pour associer sa boisson à la période de Noël. Un nouveau conte de Noël est alors créé par Haddon Sundblom qui figure le Père Noël prenant des forces en buvant une bouteilles de Coca-Cola au cours de sa tournée de distribution de cadeaux !

C'est ainsi que cette image et cette légende d'un Père Noël bien en chair, aux couleurs rouges et blanche, sont diffusées dans le monde entier.

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