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Les femmes de pouvoir et leurs lieux de patrimoine

6 femmes de pouvoir et leurs châteaux

L'histoire de France est jalonnée de femmes qui ont exercé un rôle important sur le royaume et son histoire. 

Nous avons choisi de vous en présenter six, accompagnées d'un lieu de patrimoine qui symbolise leur pouvoir.

Aliénor d’Aquitaine :

La célèbre duchesse d’Aquitaine a joué un rôle fondamental dans l’histoire de France et d’Angleterre. En 1137, elle épouse en premières noces le roi de France Louis VII et l’accompagne lors de la IIe croisade. Au cours de cette épopée, leur relation se dégrade et le couple fait annuler son mariage, 3 ans après leur retour en France.

Gisant d’Aliénor d’Aquitaine à Fontevraud © ActuaLitté
Gisant d’Aliénor d’Aquitaine à Fontevraud

Aliénor épouse alors, en 1152, le futur roi d’Angleterre Henri II et apporte à la couronne d’Angleterre son fief qui s’étend du Poitou à l’Espagne et de l’Atlantique à l’Auvergne. Elle tient sa cour à Poitiers et joue un rôle important de mécène. Elle exerce le pouvoir sur son fief et jette notamment les bases d’un droit maritime. Après la mort de son époux, elle règne sur le royaume d’Angleterre, tandis que son fils Richard Cœur de lion part en croisade. Sa dernière action politique est de choisir l’épouse de l’héritier de la couronne de France parmi ses petites filles, elle préfère Blanche de Castille qui épouse le fils de Philippe-Auguste.

À 80 ans, elle se retire à l’abbaye de Fontevraud où elle est inhumée 4 ans après, en 1204.
Abbaye de Fontevraud © Serge Ninanne
Abbaye royale de Fontevraud
 

Blanche de Castille :

Petite-fille d’Aliénor d’Aquitaine, Blanche de Castille épouse, en 1200, le futur Louis VIII, pour sceller la paix entre la France et l’Angleterre. Cette union donne naissance à 12 enfants dont le futur Louis IX.

Louis VIII décède, en 1226, alors que son fils aîné n’a que 12 ans. Devenue régente, Blanche de Castille se bat pour imposer son fils Louis IX à la tête du royaume face à une ligue de puissants barons qui envisagent d’enlever le roi.

Blanche de Castille, détail d'une miniature de la Bible moralisée de Tolède, 1240.
Blanche de Castille, détail d'une miniature de la Bible moralisée de Tolède, 1240.

Blanche et son fils se réfugient alors dans la forteresse de Montlhéry, avant que le peuple de Paris ne vienne les délivrer et les escorter jusque dans la capitale. Elle dirige d’une main de fer l’éducation politique et religieuse de son fils (qui deviendra Saint Louis) et mène les affaires du royaume pendant 8 ans, jusqu’au mariage de son fils avec Marguerite de Provence. Elle tente en vain de dissuader Louis IX de son projet de nouvelle croisade. Elle assume alors à nouveau le rôle de régente à partir de 1248 jusqu’à son décès en 1252.

Château de Montlhéry © Edrysark
Forteresse de Montlhéry

Anne de Bretagne :

Héritière du duché de Betagne, Anne est mariée en 1491 au roi de France Charles VIII, alors qu’elle a déjà été mariée par procuration au futur Maximilien Ier de Habsbourg l’année précédente.

Jean Bourdichon - Grandes Heures d'Anne de Bretagne - f. 3r - Anne de Bretagne entre trois saintes (détail).jpg
Anne de Bretagne entre trois saintes, détail extrait des Grandes Heures d'Anne de Bretagne par Jean Bourdichon

Lors de cette union, son mari l'exclut du pouvoir, notamment sur la Bretagne. Son contrat de mariage stipule qu’en cas d’absence d’héritier mâle né de cet hymen à la mort du roi, elle devra se marier avec son successeur. C’est ce qui arrive et elle épouse Louis XII en 1499.

Pendant son court veuvage, puis à la suite de cette nouvelle alliance, elle reprend ses droits sur la Bretagne. À Nantes, elle fait construire une nouvelle aile du château dans le style Renaissance et elle entreprend deux fois le tour de la Bretagne au cours de sa vie, pour asseoir son pouvoir sur le duché.

château de Nantes © Jean-Pierre Dalbéra
Château de Nantes

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