Pass Patrimoine 600 monuments 2022 page
15210

Sedan : le plus grand château fort d'Europe !

Fièrement dressé sur son promontoire rocheux à l’orée de la forêt d’Ardenne, dans le Grand Est, le château de Sedan surveille depuis 6 siècles, la ville et la frontière.

Majestueuse, cette citadelle détient un record : celui de la plus vaste forteresse d’Europe ! Plongez dans l’histoire de ce lieu unique et des puissants qui ont bâti sa légende dès le Moyen Âge.

Une construction aussi rapide qu'ambitieuse

Château de Sedan, Ardenne, Grand Est ©Château fort de Sedan

À l’origine, il n’y avait qu’un prieuré bénédictin. Pourtant, le château de Sedan a rapidement pris des allures de forteresse insaisissable.

En 1424, Évrard II de La Marck-Arenberg prend possession du site par l’intermédiaire de la dote fournie par son beau-frère, Louis de Braquemont. C’est ici que débute la construction de la citadelle.

En six ans, un premier manoir voit le jour. Il est accompagné de deux tours jumelles, d’une église et d’un donjon résidentiel déjà présent.

Ce premier édifice, d’apparence archaïque, a fortement été restauré par les propriétaires successifs.

À la mort d'Évrard II de La Marck-Arenberg en 1440, son fils, Jean de La Marck renforce la forteresse.

Mais c’est à Robert II de La Marck, le petit-fils de Jean, que nous devons les travaux les plus importants.

En 1530, il entreprend la modernisation des fortifications du manoir avec la construction d’un boulevard circulaire.

Un logis princier de 100 mètres de long est construit sur le rempart côté ville, à partir de 1530. Dès lors, Sedan arbore une véritable silhouette défensive.

La plus grande forteresse d’Europe

Bien d’autres bâtiments sont ajoutés à cette structure déjà imposante au Moyen Âge.

Un pavillon Renaissance, des terrasses à canons, une tour et une muraille viennent, entre autres, faire de Sedan un vaste bastion imprenable.

Véritable dédale militaire, c’est plus de 35 000 m² qui sont répartis sur 7 étages.

Derrière ces murs de parfois 25 mètres d’épaisseur se cachent des salles, casernes et lieux de vie.

Pouvant accueillir plus de 4 000 hommes, la forteresse de Sedan est, encore aujourd’hui, le plus grand château fort d’Europe !

Château de Sedan, Ardenne, Grand Est

Une principauté souveraine

Stratégiquement située entre la France et le Saint-Empire romain germanique, la forteresse de Sedan est un haut lieu de stratégie militaire.

Édifié et contrôlé par la famille de La Marck, cette forteresse a toujours arboré une certaine indépendance vis-à-vis du roi de France.

Mais en 1549, Sedan s’écarte véritablement du pouvoir royal.

En effet, le roi Henri II, en interdisant les tournois sur ses terres, propose au seigneur de Sedan qu’un duel se déroule dans sa ville.

En reconnaissant ce pouvoir de justice, certes sommaire, Henri II reconnaît, de facto, la souveraineté de Sedan.

La principauté de la ville de Sedan est née. Comptant, à l’époque, 21 villages, elle restera indépendante jusqu’en 1641, date à laquelle elle est absorbée par le royaume de France après la bataille de la Marfée.

Château de Sedan, Ardenne, Grand Est ©Adobe

Un havre de paix dans une Europe troublée

Charles Quint ©Juan Pantoja de la Cruz

Le château fort de Sedan a traversé bien des conflits.

Véritable colosse imprenable, Sedan a su résister aux affres du temps comme la guerre de Cent Ans qui a ébranlé la France de 1337 à 1453.

En 1521, elle oblige même les troupes de Charles Quint à s'incliner.

Dès 1562, c’est au tour des guerres de Religion d’embraser le continent.

Mais la forteresse reste de marbre et ressort sans blessure de cette période troublée.

 

De La Tour d’Auvergne à la couronne de France

Frédéric-Maurice de La Tour d’Auvergne par Robert Nanteuil ©Robert Nanteuil Collection

Après avoir essuyé la défaite contre les troupes de Richelieu en 1641 à la bataille de Marfée, Frédéric-Maurice de La Tour d'Auvergne, dernier des princes de Sedan, se rallie au roi Louis XIII.

Soucieux d’établir définitivement le pouvoir monarchique, Richelieu mène une lutte contre les grands féodaux du royaume. Cette querelle engendre de nombreux complots contre lui et le pouvoir royal.

C'est ainsi que Frédéric-Maurice de La Tour d'Auvergne rejoint la conspiration de Cinq-Mars.

Fomenté en 1642 par Henri Coiffier de Ruzé d'Effiat, marquis de Cinq-Mars, ce complot vise directement le cardinal de Richelieu, Premier ministre de Louis XIII.

Mais cette machination se révèle être un échec. Le prince de Sedan est conjuré par le roi qui le fait emprisonner.

Par un traité daté de septembre 1642, le souverain le contraint à lui céder l’ensemble de la principauté de Sedan.

D’une caserne à un haut lieu de l’Histoire

Devenu propriété de la couronne française en 1641, Sedan devient une garnison militaire.

En 1699, l'architecte Vauban dote la forteresse de la porte « des Princes », adaptée aux progrès de l'artillerie.

Napoléon Bonaparte finit de transformer le château fort en bastion militaire en installant un parc à boulets et une plateforme d'artillerie.

Toutefois, cette modernité d'infrastructures ne lui permet pas de résister aux troupes prussiennes et saxonnes qui, en 1870, obligent Napoléon III à hisser le drapeau blanc.

La bataille de Sedan. 1er septembre 1870, Friedrich Bodenmüller, Munich Neue Pinakothek ©jean louis mazieres 

Aujourd'hui, le Géant de Sedan résonne en toutes saisons de ses atours passés, en nous berçant de ses six siècles d'histoire.

Il revit son apogée à travers l'Historium, à la rencontre des familles de la Marck puis de la Tour d’Auvergne : Princes de Sedan et de leur entourage.

Un parcours où l'art et les tapisseries de l'époque nous plongent dans un univers enchanteur.

Pour faire revivre aux visiteurs le glorieux passé de ce site unique, les équipes du château organisent chaque année un festival médiéval haut en couleur.

Tournois et visites guidées costumées sont au programme pour faire vivre un voyage inoubliable au cœur de l'Histoire !

Pour visiter le Château fort de Sedan, suivez ce lien.

 

Découvrez gratuitement pendant 1 an le château fort de Sedan et plus de 650 autres sites en France et en Belgique grâce au Pass Patrimoine !

Tags: