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Le château de Duras

Le château de Duras domine la vallée du Dropt depuis 1137, année de sa construction par Guillaume Amanieu III, vicomte de Benauge, Bezaume et de Gabardan. C'est aussi l'année du mariage d’Aliénor d’Aquitaine avec le roi de France qui sonne les prémices des multiples guerres franco-anglaises puis la Guerre de Cent ans.
Ces événements vont marquer l'histoire du château de Duras. 

Aile médiévale du château de Duras

Le château Clémentin :

Au début du XIVe siècle, le château devient propriété de Gaillard de Goth, frère du pape Clément V, tous deux originaires de Guyenne. Grâce à cette proximité papale, le castrum de bois est remplacé par une forteresse de pierre, sur le modèle dit Clémentin.

En effet, le pape, attaché à sa région d’origine, finance la construction ou la consolidation de plusieurs châteaux, donnant son nom à leur style, comme par exemple le château de Villandraut.

Fortin d'accueil du château de Duras

Le château de Duras et la famille Durfort :

C’est par mariage que le château devient possession de la famille Durfort qui accole alors à son nom celui de Duras. Toujours en pleine guerre de Cent Ans, ils tirent leur épingle du jeu en revoyant leurs alliances avec la couronne de France ou celle d’Angleterre, au gré des événements et moyennant finance.

En 1377, le célèbre Du Guesclin, accompagné du duc d’Anjou, fait le siège de la forteresse sans pouvoir la prendre. Le château est finalement confisqué à Gaillard IV de Durfort par le roi de France Charles VII, en 1453. 

Péristyle à l'italienne du château

Il n’est pardonné et ne redevient propriétaire de son bien que 23 ans plus tard, une fois la Guerre de Cent Ans définitivement achevée.

Mais la famille Durfort-Duras ne rentre pas dans le rang bien longtemps.
Un siècle plus tard, convertie au protestantisme, elle défie une nouvelle fois la couronne de France lors des guerres de religion.

Catherine de Médicis et Charles IX envoient Blaise de Monluc, surnommé « le boucher du roi », pour les faire plier. Il trouve le village et le château vides. Ses occupants dont Jeanne d’Albret, mère du futur Henri IV et fervente protestante, ont fui avant son arrivée.

Sentant la défaite, les Durfort-Duras se convertissent à nouveau à la foi catholique pour regagner les faveurs de la couronne.

Pavillon XVIIe du château de Duras

La famille monte alors les échelons de la noblesse jusqu’à voir son nom et son domaine élevés au rang de duché-pairie par Louis XIV. Cette nomination ne va pas sans avantages financiers, ce qui permet une rénovation du château.

Après avoir eu une fonction défensive pendant des siècles, il est transformé en demeure de plaisance avec joyaux ornementaux et jardins à la française.

Le Château de Duras aujourd'hui :

Partiellement détruit à la Révolution, le château entre dans un long déclin jusqu’à son abandon total au décès du dernier propriétaire.

Après plusieurs péripéties et démêlés judiciaires, il est finalement racheté par la commune en 1969. Duras met depuis tout en œuvre pour restaurer et faire revivre les heures de gloire de son monument emblématique.

Informations pratiques :

Le château est situé en Lot-et-Garonne, dans l'ancienne région de l'Agenois.
Pour en savoir plus sur le château de Duras, son histoire et ses visites cliquez ici.

 

 

 

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