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29/08/2022
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La tour Caligula : premier phare de France

Le premier phare de France à Boulogne-sur-Mer

Le saviez-vous ? Le premier phare de France a été érigé, en 39 de notre ère, à Boulogne-sur-Mer, par un empereur romain !

L'empereur Caligula vient de renoncer à conquérir les îles britanniques et souhaite protéger son empire d'une invasion par la mer. Il décide de faire illuminer le détroit qui sépare la Gaule de la Bretagne (nom donné à la Grande-Bretagne par les Romains).

Ainsi naît l'un des tous premiers phares au monde, après la Tour de Pharos, autre nom du célèbre phare d’Alexandrie.

La Tour d'Ordre de Boulogne-sur-Mer vers 1550
 

 

 

De la tour Caligula à la Tour d'Ordre de Charlemagne

Ruines de la Tour D'Ordre au début du XXe siècle

Édifice triomphal, le phare de Caligula est composée de douze étages octogonaux de forme pyramidale. 

Consolidée vers 810, sous le règne de Charlemagne, la tour Caligula devient la Tour d’Ordre.

Comme un clin d'œil de l'histoire, en 1544, les Anglais, maîtres de la région, renforcent l'édifice et bâtissent, autour du phare, un fort à quatre bastions d’angles. Mais un siècle plus tard, entre 1640 et 1644, la falaise s’effondre dans la mer, emportant avec elle l’édifice.

Quelques vestiges sont tout de même restés visibles jusque dans les années 1930.

En 43 de notre ère, alors que la Bretagne est conquise par l'empereur Claude, un pendant à cet édifice est construit à Douvres. Toujours debout, il permet de s'imaginer le phare qui trônait à Boulogne-sur-Mer.

Phare romain aujourd'hui situé dans l'enceinte du château de Douvres en Angleterre © Michael Coppins

Cordouan : plus ancien phare de France encore en activité

Phare de Cordouan © ec-jpr

Aujourd’hui, le plus ancien phare de France, encore en activité, est le phare de Cordouan, en Gironde. Situé à l’embouchure de la Gironde, il est mis en fonction en 1611 après plus de 25 ans de travaux. 

Commandité par les rois Henri III et Henri IV, il est le seul phare à posséder une chapelle et des ornements de marbres, sculptures et bois précieux.
Lors de son inauguration, il est vu par les contemporains comme la « 8e merveille du monde ».

Il est aujourd’hui le seule phare en pleine mer, encore en fonction et visitable.

Découvrez notre article sur le Phare de Cordouan

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