SIPC 2021 pages

Le Moulin de Boeschèpe ou "Moulin de l’Ingratitude"

Situé à Boeschèpe dans le Nord, l'Ondank Meulen est un moulin itinérant ! Construit en 1802 au Bois-la-Motte dans la commune de Morbecque, ce n'est qu'en 1882 qu'il est acheté par Benoît Houvenaghel, meunier à Boeschèpe, un village à une vingtaine de kilomètres de Morbecque.

Une histoire pleine de rebondissements

Le Moulin de Boeschèpe

Le moulin de 25 mètres de haut est alors entièrement démonté, déplacé et rebâti dans son village actuel. Il aura fallu 3 voyages de 2 chargements tirés par des chevaux pour effectuer cette transplantation dans un convoi exceptionnel qui a nécessité le concours des ingénieurs des Ponts et Chaussées pour tracer de l’itinéraire.

Au printemps 1884, le moulin de Boeschepe commence enfin à tourner. Élevé à l’emplacement d’un ancien moulin du XVIe siècle, il en prend à son tour le nom : Ondank Meulen. En flamand ce nom signifie : « Moulin de l’Ingratitude »...

La légende raconte que lors de sa construction, le propriétaire du moulin et le charpentier ayant participé à son édification se seraient fâchés

Mais une explication plus pragmatique relie ce nom énigmatique aux taxes qui étaient imposées sur le grain. On entendrait en effet le moulin grommeler « ik dien herlyck in treflick die bravenmenschen, maar ik ben van een shoelieverstken » ("je sers honnêtement et fidèlement les braves gens, mais je suis poursuivi par un profiteur" - sous-entendu le fisc).

Dans la tourmente

L'Ondank Meulen

Pendant la Première Guerre mondiale, le moulin sert comme poste d’observation à l'artillerie anglaise.

Bombardé et miné par les Français, il est finalement épargné en avril 1918 grâce au recul de l'armée allemande.

Après la guerre, il est le dernier des quatre moulins de la région encore debout, fournissant aux rescapés un peu de farine pour vivre.

Un patrimoine fédérateur

Jérôme le meunier

L’Ondank Meulen fonctionne jusqu’en 1958, date à laquelle le dernier meunier, Jérôme Ruckebosch, prend sa retraite.
En 1964, le moulin est cédé à la commune, c’est alors que se crée l’Association des Amis de l’Ondank Meulen qui mène à bien sa restauration en 1976. L’année suivante, le moulin est inscrit à l'inventaire supplémentaire des Monuments Historiques.

L’Association qui œuvre à la sauvegarde du moulin s’inscrit dans une autre tradition de la région : celle des géants, en faisant créer le géant Jérôme à l’effigie du dernier meunier. Ce géant participe ainsi aux nombreuses célébrations qui rythment la vie de la ville et de la région et dont la plus importante est le carnaval de Dunkerque.

La restauration du Moulin s’inscrit dans le parcours " Village patrimoine " des Pays de Flandres qui fédère une vingtaine de sites pour valoriser et préserver le patrimoine bâti, paysager et humain des villages remarquables du territoire à travers la promotion de circuits touristiques.

 

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