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L'épopée cathare de châteaux en châteaux

Le Pays Cathare possède une aura de mystère et de mysticisme... Nous vous proposons de découvrir ses châteaux qui font ressurgir la mémoire de ces « Bons Hommes » et « Bonnes Femmes », qui se sont battus pour leur foi !

 


Cité de Carcassonne, l’Aude ©vera izrailit

Carcassonne dans l’Aude 

La célèbre cité de Carcassonne a été le cœur de la terre Cathare au XIIe siècle. En effet, le vicomte Raimond-Roger Trencavel, seigneur de la ville, était lui-mêm adepte de cette foi.

Première cible de la croisade des Albigeois, menée par Simon de Monfort, la cité se rend, affamée et assoiffée, après 2 semaines de siège en août 1209. Mais c’est à un précédent siège que la ville doit son nom.

Selon la légende, au IXe siècle, la cité alors aux mains des Sarrasins est assiégée par les armées de Charlemagne. Alors que tous les défenseurs ont été tués et que la famine menace, Dame Carcas gave le dernier cochon de la cité avec le dernier boisseau de blé et jette l’ensemble par-dessus les remparts. Charlemagne, découvrant l’animal, décide de lever le siège de cette cité si pleine de vivres que les pourceaux y sont nourris avec du blé. C’est alors que Dame Carcas sonne pour signer la paix… le nom était donné !

 


Château de Saissac, Aude ©TWojtowicz

Château de Saissac dans l’Aude

C’est le château cathare le plus ancien, construit autour de l’an 900 selon une datation au carbone 14. Son propriétaire le plus célèbre est Bertrand de Saissac, protecteur des Troubadours et des Cathares, il a été le précepteur de Raymond-Roger Trencavel et lui a transmis la foi « hérétique ».

Suite à la croisade des Albigeois, Bertrand de Saissac a été érigé en figure de prou de cette croyance et condamné pour hérésie 40 ans après sa mort !

 


Châteaux de Lastours, Aude ©Alexandre FAURÉ

Châteaux de Lastours dans l’Aude

Les quatre châteaux du site de Lastours (Cabaret, Tour Régine, Surdespine et Quertinheux) étaient le verrou de la région du Cabardès.

Au XIIe siècle, Pierre-Roger de Cabaret, fidèle de Raymond-Roger de Trencavel, accueille de nombreux Cathares sous sa protection. Les quatre châteaux sont des points de résistance importants lors de la croisade des Albigeois.

Ce n’est qu’en 1229 que le seigneur de Cabaret capitule définitivement !

 


Château de Villerouge-Termenès, Aude ©Jose Manuel Mota

Château de Villerouge-Termenès dans l’Aude

Ce château, construit entre le XIIe et le XIVe siècle, était possession des évêques de Narbonne, mais a été occupé à de nombreuses reprises par d’autres personnes dont des cathares.

C’est d’ailleurs dans ce château qu’en 1321 a été capturé et brûlé vif le dernier Parfait Cathare : Guilhem Bilaste.

Aujourd’hui, le château a été restauré et un parcours retrace la vie des cathares par le biais de la vie de ce dernier parfait !

 


Château de Termes, Aude ©OlivierDeTermes

Château de Termes dans l’Aude

Cette forteresse existante depuis le IXe siècle est aujourd’hui en ruine après sa destruction sur ordre de Louis XIV.

Au XIIe siècle, le château est l’un des « Cinq fils de Carcassonne » et le fief de la famille de Termes qui était favorable au catharisme.

Lors de la croisade des Albigeois, le château subit un lourd siège, alors que la citerne est vide et que la soif guette les assiégés, un orage providentiel la remplit à nouveau !

Ce n’est finalement qu’après 16 semaines que la forteresse capitule à la suite d' une épidémie de dysenterie dans ses murs. C’est l’un des sièges les plus longs de la croisade…

 


Château d'Arques, Aude ©Pinpin 

Château d’Arques dans l’Aude

Le château actuel a été construit à la fin du XIIIe siècle, par Gilles de Voisin, fils d’un lieutenant de Simon de Montfort, qui avait reçu cette place en reconnaissance de ses hauts faits pendant la Croisade contre les Albigeois. Le château avait alors été entièrement détruit par les flammes.

Le donjon visible aujourd’hui est un chef d’œuvre de l’architecture militaire gothique, il domine la forteresse du haut de ses 25 mètres.

 


Château de Puivert, Aude ©Bridom

Château de Puivert dans l’Aude 

Comme le château d’Arques, le château actuel de Puivert a été entièrement reconstruit au XIVe siècle après sa destruction au moment de la reconquête du pays Cathare.

Il appartenait alors à la famille de Congost, fervente pratiquante du catharisme, qui semble avoir abandonné le château à l’approche des croisés et s’être réfugiée à Montségur.

Le père, Bernard de Congost y décède en 1234 et ses filles meurent sur le bûcher de Montségur dix ans plus tard.

 


Château de Montségur, Ariège ©MDanis

Château de Montségur en Ariège

Ce château est certainement le plus connu de la région, c’est là que se dénoue le drame des Cathares.

Alors que la répression frappe les hérétiques depuis 1210, les cathares survivants se réfugient dans ce château qui devient le centre de leur Église en 1232 avec 500 à 600 pratiquants.

Mais ne pouvant tolérer ce dernier affront, un siège est mené par représentants du Roi de France et de l'Église catholique romaine en 1243, il dure 11 mois et voit finalement la reddition des derniers cathares condamnés au bûcher. Ils sont plus de 230 à périr de la sorte !

 


Château d’Usson, Ariège ©PierreG 09

Château d’Usson en Ariège

Dans la lignée des « citadelles du vertige », ce château perché sur un éperon rocheux de 950 mètres domine la vallée de l’Aude.

Détenu par la famille d’Alion qui prête allégeance à Simon de Montfort, le château reste malgré tout un lieu d’accueil des cathares, et sert de refuge aux derniers parfaits qui ont réussi à échapper au bûcher de Montségur en 1244.

Mais en 1258, Bernard d’Alion est lui-même condamné pour hérésie et brûlé vif à Perpignan.

 


Château de Puilaurens, l’Aude

Château de Puilaurens dans l’Aude

Situé sur le Mont Ardu, culminant à 690 mètres de haut, ce château du Xe siècle est un des « Cinq fils de Carcassonne ».

Réputé imprenable, il résiste à Simon de Montfort pendant les croisades anti-cathares.

C’est d’ailleurs dans cette forteresse que séjourne le diacre cathare du Fenouillèdes en 1241, puis certains rescapés viennent s’y réfugier après la chute de Montségur.

Le château n’est annexé à la couronne de France que vers 1250.

 


Château de Peyrepertuse, Aude ©Philippe Contal

Château de Peyrepertuse dans l’Aude

Perché sur une crête calcaire à 800 mètres de hauteur, ce château est lui aussi un des « Cinq fils de Carcassonne ». Il est également surnommé la « Carcassonne Céleste », parce qu’aussi vaste mais bien plus haut perché que la Cité.

À l’époque Cathare, c’est le fief de Guillaume de Peyrepertuse, qui refusant de se soumettre, est excommunié en 1224.

Mais, en 1240, après l’échec du siège de Carcassonne pour la ramener dans le giron cathare, Guillaume de Peyrepertuse doit abandonner son château au roi de France.

 


Château de Quéribus, Aude ©jff66

Château de Quéribus

Dernière forteresse à tomber aux mains de la couronne française en 1255, Quéribus, qui signifie « rocher des buis », est un véritable nid d’aigle qui offre une époustouflante vue de la Méditerranée aux Pyrénées.

Alors que la famille de Cucugnan, propriétaire du château, se rend à la couronne après l’échec du siège de Carcassonne en 1240, le château reste aux mains des Cathares sous la direction du chevalier Chabert de Barbaira qui résiste 11 années de plus que Montségur ! 

 

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