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La légende de Vassivière, conte ou réalité ?

Au cœur du Limousin, sur le calme plateau de Millevaches, le lac de Vassivière et sa région recèlent mille légendes et histoires mystérieuses enfouies. Et pourtant le lac n’a que 70 ans, en sa place se trouvaient autrefois des vallons et sous-bois irrigués par de nombreuses rivières. Des contes féériques du Moyen-Âge jusqu’à la construction d’un barrage hydroélectrique, arpentez avec nous la lande et le lit des rivières à la découverte de ce lac aussi enchanteur qu’enchanté

 

Entre légende et prophétie

"La pierre du bain", sur le chemin qui retrace la légende de la femme-cavale

Il y a de nombreux siècles, lorsque le lac n’existait pas et que les villageois habitaient la vallée, certains affirmaient avoir aperçu la “femme-cavale”, une créature arpentant les sous-bois dans une course effrénée.

Les hommes la poursuivaient et la traquaient, prétendant qu’il s’agissait d’une fée maléfique, d’autres au contraire voyaient en elle une protectrice du plateau de Millevaches, de ses habitants et de ses moissons. On raconte que la femme, dans sa course à travers la lande, soumit ses poursuivants à plusieurs épreuves pour s’en débarrasser. 

La "pierre de la loge", qui marque l'union des deux amants

Quand il n’en resta plus qu’une poignée, les plus jeunes et les plus vigoureux, elle leur fit escalader le Puy de la Croix. Arrivée au sommet, elle posa de sa voix claire et chantante l’énigme suivante: “Quoi, dans ces trop ou ces trop peu, fera la fortune de ceux qui, envers et contre tout, s’acharnent en ces lieux ? “. 

Seul le plus jeune osa répondre : “C’est le vent maîtrisé, ce sont les eaux rassemblées et mêlées en une petite mer qui nous sauveront de l’oubli et du dénuement “. 

Convaincue, la fée le prit pour époux et ils s’aimèrent pour l’éternité

Un barrage providentiel

Le barrage de Vassivière, au fond du lac

Est-ce une ironie du sort, ou le fruit d’une superstition, si EDF choisit dans la fin des années 1940 le site de Vassivière pour créer un immense lac artificiel et un barrage

Toujours est-il que, à la croisée des rivières, dans des forêts de résineux, le lieu est idéal pour construire le complexe hydroélectrique dont la France en reconstruction a cruellement besoin. La construction commence en 1947 et se termine en 1950. Elle nécessite une modification profonde du paysage, à savoir l’engloutissement de huit villages et hameaux et le déplacement de toutes les familles qui y demeurent. Dans les dernières décennies, plusieurs vidanges du lac ont permis d’apercevoir les vestiges des villages engloutis. 

Vue du lac de Vassivière

On peut s’en émouvoir, mais la création du lac et du barrage, en plus de garantir l’alimentation en électricité, a apporté modernité et prospérité dans cette région rurale et enclavée.

En effet, là où il n’y avait que des voies en terre, on construit des routes revêtues, des bourgs nouveaux et on insuffle une activité économique florissante, qui rend l’espoir aux habitants du plateau de Millevaches.

Sauvée de l'oubli et du dénuement

Petit port de plaisance sur le lac

Depuis les années 1970, l’histoire du lac est façonnée par une cohabitation entre l’activité industrielle d’EDF et le tourisme. C’est au député-maire de Royère-de-Vassivière, Pierre Ferrand, élu en 1959, et à son audace, que l’on doit le développement du tourisme vert. Il joue quitte ou double, car la région de Vassivière est enclavée, peu connue, coupée de tout axe routier. En quelques années surgissent de la terre bases de loisirs, hôtels, et plages artificielles. 

 

Pédalos sur le lac de Vassivière

Pour favoriser l’activité touristique et notamment les sports nautiques sur le lac, EDF a accepté de moins exploiter le lac l’été afin de maintenir un niveau d’eau suffisamment haut. Aujourd’hui, le lac de Vassivière, un des plus grands de France, attire chaque été des milliers de touristes qui profitent de la beauté tranquille et reposante des lieux. 

La maîtrise des éléments et la création d’une petite mer ont garanti la prospérité à une région sinistrée et l’ont certainement sauvée de la pauvreté et de l’oubli, preuve que la légende a finalement porté bonheur à Vassivière. 

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