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23/11/2017
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Mot de la semaine : rôlet

Le terme rôlet, ou rollet, appartient à l’ancien français. Il désigne un petit rôle dans une pièce de théâtre.
Par extension, c’est également le nom donné au rouleau de parchemin sur lequel sont écrits les titres, actes et répliques d’un acteur.

Ce mot est issu du latin classique rota signifiant roue, qui évolue en bas latin pour donner rotulus signifiant un rouleau.

Détail du portrait de Voltaire par Nicolas Largillière, conservé au musée Carnavalet à Paris

C’est de ce mot que vient l’expression si souvent utilisée de nos jours : être au bout du rouleau !

En effet, arriver au bout du rôlet, l’acteur a terminé son texte et n’a plus rien à dire.

Dès le XVIIIe siècle, l’expression est utilisée au sens figuré pour exprimer le fait d’être arrivé au bout de ce qu’on a à dire, comme en témoigne cet extrait d’une lettre de Voltaire : « Je crois que je suis au bout de mon rôlet, et que j'ai épuisé toutes mes ressources [pour les corrections d'une tragédie] ».

Aujourd’hui, l’expression s’emploie dans un sens plus large encore, pour exprimer le fait d’être épuisé moralement, physiquement, ou d’être arrivé au bout de ses ressources financières.

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