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Origines et définition d'Esperluette

Ce mot est le nom donné au signe typographique : &.

Il est issu de la ligature des lettres "e" et "t" soit "et". Il en possède la même signification et sa graphie a évolué au fil des siècles.

Évolution de l'Esperluette
Buste de Cicéron

Sa première trace a été trouvée dans un papyrus daté de 45 de notre ère. Selon certains, ce signe aurait été inventé par Tiron, secrétaire du célèbre orateur romain Cicéron, et inventeur de la sténographie.

L’origine de ce mot est floue. Si pour certains esperluette vient du latin sphaerula qui signifie « petite sphère », d’autres lui donnent une explication plus récente et pittoresque.

Au XIXe siècle les écoliers apprenaient l’alphabet avec 27 lettres dont le &, prononcé « ète » en dernier.

Afin de retenir ce signe, ils récitaient en latin « et, per se, et » (« et, en soi, 'et' »), qui se serait transformé en « et, per lui, et », plus facile à retenir. De cette habitude aurait suivi l’appellation du & en perluète puis esperluette.

Le nom anglais de se signe ampersand révèle une étymologie très proche : « and per se and ».


En classe, le travail des petits par Henri Jules Jean GEOFFROY

Aujourd’hui ce signe n’est plus utilisé que dans la communication ou le commerce, il est également appelé le « et commercial ».

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