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6 sites gallo-romains à explorer sans tarder

Suite à la célèbre guerre des Gaules de Jules César, la Gaule a été intégrée à l’Empire romain dès le Ier siècle avant notre ère.
La civilisation romaine s’est diffusée sur l’ensemble du territoire et a laissé de nombreux vestiges grandioses.

Si cette période évoque à tous le Pont du Gard ou encore le théâtre romain d’Orange et les arènes d’Arles, nous vous proposons aujourd’hui de découvrir des sites moins connus mais tout aussi stupéfiants !
Visite du Nord au Sud :

Vestiges du théâtre romain de Lillebonne en Seine-Maritime

Le théâtre romain de Lillebonne en Seine-Maritime:

Située non loin de l’embouchure de la Seine, Lillebonne est, depuis la préhistoire, un nœud stratégique commercial au nord de la France. Ancienne capitale du peuple celte des Calètes, les gallo-romains s’installent à cet emplacement et baptisent la ville du nom de Juliobona (Le lieu de Jules César).

La ville est très prospère au cours des trois premiers siècles de notre ère comme en témoigne la qualité des vestiges retrouvés.

C’est le cas en particulier du théâtre de Lillebonne, exhumé en 1764 par le comte de Caylus. Son architecture mêle l’arène et le mur de scène, permettant de produire différents types de spectacles en un lieu unique.
C’est l’un des édifices de ce type les plus imposants du nord de la France.
En savoir plus.

La porte de Mars à Reims

Porte de Mars à Reims dans la Marne

Sous l’Empire romain, la ville de Reims se nomme Durocortorum, elle est la capitale de Gaule Belgique.
Cette place prépondérante explique la construction de 4 arcs de triomphe à chaque entrée de la cité. Seule la Porte de Mars située au nord de la ville subsiste. Construite au IIe siècle, elle tient son nom d’un temple dédié au dieu de la guerre situé à proximité.

Les arcs de triomphe sont rapidement intégrés dans l’enceinte de protection de la ville édifiée au siècle suivant.
La Porte de Mars est ensuite comprise dans le rempart de protection du palais des archevêques. C’est lors de sa destruction au XIXe siècle que la porte est redécouverte. Avec ses 33 mètres de long, c’est  l’arc de triomphe le plus grand du monde romain.

Une campagne de restauration soutenue par la Fondation du Patrimoine est en cours. Pour y participer cliquez ici. 

Frigidarium des Thermes de Cluny

Les Thermes de Cluny et les arènes de Lutèce à Paris :

Paris n’a pas toujours été Paris. Sous l’Empire romain, la cité est modeste mais prospère grâce au commerce fluvial. Elle se nomme Lutèce.
La ville possède encore deux vestiges majeurs de cette époque.

Les thermes construits à la fin du Ier siècle ou au début du IIe siècle, sont un lieu de sociabilité majeur dans la vie romaine.
Ils sont aujourd’hui inclus dans le musée du Moyen Âge - musée de Cluny. Les vestiges du frigidarium (salle froide), notamment, impressionnent encore par leur dimension imposante.
Pour en savoir plus.

 

Les arènes de Lutèce sont, elles aussi, un pôle majeur de la vie de la Cité, lieu de divertissement de ses habitants.

Ces arènes-théâtre, comme à Lillebonne, ont été bâtie au Ier siècle et restent en activité quasi-permanente jusqu’au VIe siècle. Mais au Moyen Âge leur usage se perd et l’emplacement disparaît totalement après les travaux de construction de l’enceinte de Philippe-Auguste.

Elles sont redécouvertes au XIXe siècle et restaurées en 1917-1918 pour retrouver l’aspect que nous leur connaissons aujourd’hui.
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Temple d’Auguste et Livie à Vienne

La Vienne Antique en Isère :

Capitale du peuple celte des Allobroges, la ville de Vienne, en Isère, devient un nœud économique dans l’Empire romain. Située sur les bords du Rhône, à la croisée de la route des Alpes, du Massif Central et de la péninsule italienne, une colonie romaine s’installe dès le Ier siècle av JC.

C’est une cité de premier plan comme en témoignent les nombreux vestiges. Le temple d’Auguste et Livie en est un des plus somptueux exemples. Construit au début du Ier siècle, il est dédié au culte impérial. Avec la christianisation de l’Empire, le temple est transformé en église, ce qui explique son bon état de conservation.
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Vue panoramique du théâtre de Vienne depuis la scène

Adossé à la colline de Pipet, centre culturel de la cité antique, le théâtre a retrouvé toute sa splendeur. Avec ses 13 000 places c’était un des plus grands du monde romain.
Enseveli au cours du Moyen Âge, il est excavé dans la première moitié du XXe siècle et accueille désormais de nouveaux spectacles.
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La Villa de Montmaurin

Villa Gallo-romaine de Montmaurin en Haute-Garonne :

Bâtie au Ier siècle de notre ère, cette villa témoigne de la prospérité de la région sous la Pax Romana. Réaménagée et agrandie aux IVe et Ve siècles, c’est l’une des plus grandes villas romaines situées en Gaule.
Sa façade la plus longue s’étend sur 117 mètres tandis que la surface totale dépasse les 5800 m², soit plus de 150 pièces, ornées de superbes mosaïques et agrémentées de bassins d’eau de mer permettant de conserver huitres et coquillages.

L’ensemble est redécouvert à la fin du XIXe siècle. Les premiers fouilleurs y voient un « couvent des Templiers », avant d’y reconnaître une villa romaine. Le site n’est entièrement exhumé qu’après la Seconde Guerre Mondiale. Il appartient aujourd’hui au Centre des monuments nationaux.
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Vue générale de Glanum

Glanum à Saint-Rémy-de-Provence dans les Bouches-du-Rhône :

Située sur la route romaine reliant l’Espagne à l’Italie, la cité antique de Glanum a été fondée par les grecs mais a connu son apogée sous le règne de l’empereur Auguste. Ce site majestueux possède des monuments majeurs dont le cénotaphe de Lulii ou l’arc de triomphe.

La ville est saccagée lors des invasions barbares du IIIe siècle et complètement abandonnée. La ville de Saint-Rémy-de-Provence s’est construite à côté, utilisant les pierres de la cité antique pour s’élever.

Glanum, ensevelie sous les alluvions au cours des siècles est redécouverte  en 1921. Le site appartient désormais au Centre des Monuments Nationaux. 

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