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Mot de la semaine : hagiographie

L’hagiographie est un genre littéraire historiographique qui étudie la vie des saints dans la religion chrétienne. Une hagiographie est donc, par métonymie, un ouvrage racontant la vie d’un saint.

Ce mot vient du grec ancien hágios qui signifie « saint » et gráphein qui signifie « écrire ».

La légende dorée de Jacques de Voragine, illustration du XVe siècle

Cette discipline s’est développée à partir du IVe siècle de notre ère suite à l’édit de Milan (313) qui légitime le culte des saints.

Les livres rapportant la vie des saints sont aussi appelés « légendes », terme tiré du latin legenda signifiant « ce qui doit être lu ». L’ouvrage de ce genre le plus connu est La Légende dorée, rédigée par le moine dominicain Jacques de Voragine, au XIIIe siècle.

Ces récits de vie des saints sont généralement utilisés pour prêcher et donner le bon exemple aux fidèles et aux moines. Ils sont souvent enjolivés et s’éloignent parfois complètement de la réalité historique.
C’est pourquoi, par extension, les biographies, articles ou textes louangeurs en faveur de quelqu’un sont aujourd’hui qualifiés d’hagiographiques.

 

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Commentaires

    Patrivia