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Pithécanthrope

Pithécanthrope

Ce mot désigne un homo erectus erectus, découvert sur l’île de Java par le Néerlandais Eugène Dubois en 1891.
Il lui donne le nom de pithécanthrope, qui vient du grec pithêkos qui signifie singe et anthropos qui signifie homme.

Les restes fossiles de l'Homme de Java, ou Pithécanthrope
Les restes fossiles de l'Homme de Java, ou Pithécanthrope

Couramment appelé Homme de Java, le pithécanthrope est considéré comme un des « chaînons manquants » entre le singe et l’homme. Cette découverte a également permis de montrer que le berceau de l’homme ne se situe pas uniquement en Afrique.
Cet homo erectus est à rapprocher du sinanthrope qui a vécu en Chine et à l’homme de Tautavel en Europe.

Le crâne et le cerveau d'un homme de Java reconstitués par J. H. McGREGOR
Le crâne et le cerveau d'un homme de Java reconstitués par J. H. McGREGOR en 1922

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