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La préfecture de Police de Paris © Dinkum - CC 0

Les poulets de Paris

Dans de nombreux pays les policiers ont des surnoms animaliers : cochons aux États-Unis, sauterelles en Angleterre, taureau en Allemagne ou encore les fameux poulets français.
Mais savez-vous pourquoi nos forces de l’ordre sont assimilées à ces volatiles ?

Après l’épisode sanglant de la Commune, en 1871, de nombreux bâtiments publics sont détruits dont la Préfecture de Police de Paris, fondée sous Napoléon Ier.

Ancienne préfecture de Police de Paris rue de Jerusalem
Ancienne préfecture de Police de Paris rue de Jerusalem, incendiée pendant la Commune

Jules Ferry, alors maire de la capitale met à disposition de nouveaux locaux pour accueillir cette administration : la caserne de l’île de la Cité.

C’est lors des grands travaux du baron Haussmann que cette caserne est édifiée… sur un ancien marché aux volailles. Les parisiens ne tardent pas à assimiler les nouveaux occupants de lieux aux anciens. Les policiers parisiens deviennent des poulets et rapidement cette expression gagne l’ensemble du pays !

Préfecture de Police de Paris depuis Notre-Dame © Ana Paula Hirama - CC BY SA 2.0
Préfecture de Police de Paris depuis Notre-Dame

Ce surnom est lié à l’une des citations les plus connues de tante Yvonne, épouse du général de Gaulle.

Yvonne de Gaulle

Suite à l’attentat du Petit Clamart, au cours duquel le couple présidentiel manque de peu de perdre la vie, la première dame exprime sa première inquiétude : « J’espère que les poulets n’ont rien eu ! ».

Les forces de l’ordre chargées de la protection présidentielle sont touchées en croyant qu’Yvonne de Gaulle se préoccupe de leur sort…
La réalité est toute autre, elle s’enquiert en fait des volailles en gelée qu’elle vient d’acheter chez Fauchon et qui sont dans le coffre du véhicule criblé de balles.

Même sous le coup de l’émotion, la première Dame ne se serait jamais laissé aller à utiliser une expression argotique !

 

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