Exposition - A l'assaut - Forteresse royale de Chinon
Voûte de la mairie d'Arles © Jacqueline Poggi CC BY SA 2.0

Stéréotomie

La stéréotomie est l’art de découper des matériaux solides, pierre ou bois, en vue de constructions architecturales.
Elle vient du grec stereos qui veut dire solide et tomê qui signifie coupe.

Cet art est particulièrement utilisé pour les constructions architectoniques monumentales pour réaliser des voûtes, encorbellements, volées d’escaliers ou encore trompes…

Tour Lanterne de l’abbatiale de Conques au XVe siècle ©Camster - CC BY-SA 3.0
Tour Lanterne de l’abbatiale de Conques bâtie au XVe siècle

Dès le Moyen Âge, des traités de stéréotomie sont rédigés pour enseigner ce savoir-faire.

Élémens de stéréotomie, à l'usage de l'architecture, pour la coupe des pierres . Par M. Frézier,... © Gallica France
Planche de l'ouvrage Élémens de stéréotomie, à l'usage de l'architecture, pour la coupe des pierres . Par M. Frézier publié en 1760

Le premier exemple monumental de cet art, en France, se situe dans l’escalier à vis de l’abbaye de Saint-Gilles du Gard, bâti au XIIe siècle.

Voûte de l’escalier à vis de Saint Gilles © Hawobo CC BY-SA 2.0
Voûte de l’escalier à vis de l'abbaye de Saint-Gilles 
Escalier à vis de l'abbaye de Saint-Gilles
Escalier à vis de l'abbaye de Saint-Gilles

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