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Château de Fontainebleau © Bastien Mejane – CC BY SA 2.0

Villes Impériales
Le Premier Empire

Napoléon Ier s'est particulièrement inscrit dans l’architecture de Paris, notamment avec l’érection de deux de ses arcs de triomphe. Mais il a aussi, au cours de sa vie, marqué de son empreinte plusieurs localités en France.

Nous vous en présentons cinq, membres du réseau Ville Impériale :

Ajaccio en Corse du Sud :

Ville de naissance du futur empereur, Ajaccio abrite encore la maison Bonaparte où Napoléon a vu le jour le 15 août 1769. Il y reste jusqu’à l’âge de 9 ans, avant son départ au collège d’Autun.
En 1793, alors que l’île est envahie par les Anglais, la famille est contrainte d’abandonner sa demeure qui est alors occupée et transformée en grenier à céréales.

Maison Bonaparte © Larry Koester – CC BY SA 2.0
Maison Bonaparte à Ajaccio

Letizia Bonaparte et ses enfants ne reprennent possession des lieux qu’en 1797 et Napoléon y passe pour la dernière fois en 1799 à son retour d’Egypte.
Restée propriété de la famille jusqu’au XXe siècle (Napoléon III et Eugénie y font un séjour en 1860), la maison Bonaparte est offerte à l’Etat en 1923.

Intérieur de la maison Bonaparte à Ajaccio © Anna&Michal – CC BY SA 2.0
Intérieur de la maison Bonaparte à Ajaccio

Depuis 1967, elle est attachée au musée national des châteaux de Malmaison et Bois-Préau.
Pour en savoir plus.

Brienne-le-château dans l'Aube :

Dès l’âge de 10 ans, Napoléon entre à l’Ecole Royale Militaire de Brienne-le-Chateau dans l’Aube. Il y étudie, pendant cinq années, les bases de l’artillerie en vue de devenir officier dans cette spécialité.
En 1805, sur la route pour Milan pour être sacré roi d’Italie, le jeune empereur fait un détour pour repasser sur les lieux de son éducation militaire.

Musée Napoléon de Brienne le Château © Office de Tourisme de Brienne-le-Château
Brienne-le-château l'école militaire royale aujourd'hui musée Napoléon

En exil à Sainte-Hélène il écrit : « Pour ma pensée Brienne est ma patrie, c’est là que j’ai ressenti les premières impressions de l’homme ».
Mais ces terres voient également les revers militaires en janvier 1814. C'est la première défaite de la Campagne de France qui s’achève par l’exil à l’Île d’Elbe.

L’empereur lègue 1.2 millions de Francs à la ville pour rouvrir l’école fermée en 1790 en pleine Révolution.
Cette réouverture n’a pas eu lieu et ce n’est qu’en 1969 que les bâtiments subsistants sont transformés en musée. Actuellement en rénovation, le musée rouvrira ses portes à l’automne 2017.
Pour en savoir plus.

Rueil-Malmaison dans les Hauts-de-Seine :

Acquis en 1799 par Joséphine Bonaparte épouse de Napoléon alors en Egypte, le château de Malmaison devient légalement propriété du jeune caporal dès son retour de campagne.
Suite au coup d’Etat du 18 brumaire, le gouvernement de la France se réunit aussi bien aux palais des Tuileries à Paris qu’à la Malmaison.

Château de Malmaison © Moonik – CC BY SA 2.0
Château de Malmaison

En 1802, le couple s’installe à Saint-Cloud, mais Joséphine continue de chérir cette propriété et y revient fréquemment. Après leur divorce en 1809, Joséphine conserve son titre d’impératrice et plusieurs châteaux dont la Malmaison où elle décède en 1814.

Salle à manger © Corinne – CC BY SA 2.0
Salle à manger du château de Malmaison

Le château change plusieurs fois de mains après 1828 et ne revient définitivement à l’état, qu’en 1903, après avoir appartenu à Napoléon III. Il est alors transformé en musée qui ouvre au public dès 1905.
En savoir plus.

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