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Surfeur à Biarritz © Pierre (Rennes)

Le surf français fête ses 60 ans !

Le saviez-vous ? Le surf français fête ses 60 ans !

C’est à Biarritz, sur la Côte des Basques, que l’aventure de la glisse sur les vagues a débuté en Europe. En août 1956, les cinéastes Peter Viertel et Dick Zanuck, ainsi que l’écrivain Ernest Hemingway sont à Biarritz pour tourner l’adaptation d’un des romans de ce dernier : « Le Soleil se lève aussi. ».

Le soleil se lève aussi
Affiche du film : Le soleil se lève aussi

Déjà féru de surf, le Californien Dick Zanuck veut tester les vagues basques et fait venir une planche de Californie.

Peter Viertel s’initie aux joies de la glisse, sous le regard d’Hemingway. Hélas, la planche non paraffinée se dérobe sous ses pieds et vient se briser sur les rochers de la Côte des Basques. Un Biarrot, surnommé Géo Trouvetout (Georges Hennebutte), répare la planche grâce à son savoir-faire dans l’utilisation des stratifiés et se noue ainsi d’amitié avec Peter. Ils surfent ensemble leurs premières vagues basques dès septembre 1956.

Coucher de soleil sur la Côte des Basques à Biarritz © BZ1028
Coucher de soleil sur la Côte des Basques à Biarritz

Après avoir aperçu des Hawaïens surfer dans un reportage sur Pearl Harbor, Jacky Rott, autre figure locale, avait déjà tenté, quelques années auparavant, de créer des planches. Mais sans ajout de l’aileron sous la planche ni de la paraffine sur celle-ci, l’expérience avait été un échec. Mais le passage de Peter Viertel à Biarritz lui permet de prendre exemple sur sa planche pour en faire deux répliques en balsa.

Les pionniers du surf en 1959 © collection Yep de Rosnay
Les pionniers en 1959. De gauche à droite : Pierre Laharrague, J.Bichuet, Paul Pondepeyre, Carlos Dogny, Robert Bergeruc, Mlle Lartigue, Michel Barland, Georges Hennebutte, Claudet Durcudoy, Joël De Rosnay.

L’année suivante, à l’été 1957, Peter Viertel revient avec 3 planches. Il en offre une au scientifique Joël de Rosnay en villégiature à Biarritz et retrouve ses comparses de l’année précédente : Peter Viertel, Georges Hennebutte et Jacky Rott. La passion du surf fait ainsi officiellement ses débuts en France et en Europe. Ces quatre précurseurs restent connus par les générations suivantes sous le nom des "tontons surfeurs" !

Surfeurs à la Côte des Basques en 1962 © DR/Ville de Biarritz
Surfeurs à la Côte des Basques en 1962

Pour fêter cette intronisation du sport des rois hawaïens en terre basque, la ville de Biarritz accueille, du 20 au 28 mai, les Championnats du Monde de Surf. Les plus grands noms de la glisse de la planète seront réunis pour cette fête qui réunit près de 50 équipes ! Pour tout savoir sur cette compétition suivez ce lien.

Affiche ISA World Surfing Game

En marge de cet événement, et tout au long de l’été, de nombreux événements culturels sont organisés pour célébrer cet anniversaire. Pour en savoir plus suivez ce lien.

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