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Château d'Ô à Mortrée © CDT Orne

Le Château d’Ô

Bâti au milieu des eaux, dans la campagne ornaise, ce château splendide semble tout droit sorti d’un conte de fées.

Le château d'O à Morphée © Renaud Camus

Situé à Mortrée, il a été le fief d’une des familles les plus anciennes et les plus importantes de Normandie pendant des siècles.

C’est à l’emplacement d’une forteresse du XIe siècle détruite par les Anglais au cours de la Guerre de Cent Ans que ce château est élevé, sur pilotis, à partir de 1449.
Jehan d’Ô, chambellan du roi Charles VIII, bénéficie de l’expertise des artisans royaux et fait construire le corps de son château dans un style gothique flamboyant mâtiné des prémices de la Renaissance.
De cette époque nous sont parvenus les communs, les tourelles, le pigeonnier et surtout le remarquable Salon des Muses, orné de fresques figurant Apollon et ses compagnes.

Apollon dans le Salon des Muses © naninet
Apollon dans le Salon des Muses

Le personnage le plus connu de la dynastie est François d’O. Très proche du roi Henri III, il fait partie de ses « mignons ». Nommé Surintendant des Finances, il tire de ses fonctions de nombreux avantages et deniers pour embellir son château.
Il lui adjoint deux ailes, dont une dans un style Henri IV typique en briques, pierres et ardoises (dont la quintessence est visible place des Vosges à Paris). Personnage exubérant et dispendieux, il meurt ruiné en 1594.

Château d'Ô à Mortrée © Marc Cousin

Le château d’Ô est saisi et change plusieurs fois de propriétaire au début du XVIIe siècle avant d’être acquis par la famille Montagu en 1647. Pendant un siècle et demi, les membres de cette dynastie embellissent le château notamment sa décoration intérieure.
C’est ensuite la famille Rocques, à partir de la fin du XVIIIe siècle, qui entreprend la construction de l’orangerie du domaine.

Dans la deuxième moitié du XIXe siècle, le château est laissé à l’abandon. Délabré, il est racheté par l’État qui y installe une colonie de vacances. Aménagé pour accueillir des enfants, le château est intégralement déstructuré.

Le château d'O à Morphée © Frères Neurdein
Le château d'O dans la deuxième moitié du XIXe siècle

C’est au cours des années 1970, qu’un couple éclairé, amateur de vieilles pierres, change le destin des lieux. Jacques et Yolande de Lacrételle, soutenus par les Monuments Historiques et l’association Rempart, s’investissent corps et âme dans le château pour lui redonner son éclat et rallumer le souffle historique qui l’anime depuis plus de 5 siècles.

Château d'Ô à Mortrée © CDT Orne

Aujourd'hui,le château d'Ô est propriété d'une famille qui a achevé les travaux de restauration. Rarement ouvert à la visite, il est toujours possible d'en admirer la beauté de l'extérieur. 

Pour en savoir plus sur le patrimoine de l'Orne.

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