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Vignette Pot-de-Vin

Verser un pot-de-vin ?

De nos jours l’expression, verser ou recevoir un pot-de-vin est négative. Elle fait référence à de la corruption et elle est synonyme de dessous de table.

Pot-de-vin en argent

Mais à l’origine cette expression n’avait pas du tout cette connotation négative.
Apparue au début du XVIe siècle, elle faisait référence au versement d’un pourboire ou à l'offrande d'une boisson. En effet, en France, offrir un verre a toujours été la manière la plus conviviale de remercier quelqu’un pour ses services ou simplement pour l’honorer.

Taverne médiévale

Quant à son origine géographique, difficile à dire. Cette tradition pourrait venir du duché de Bourgogne, où les ducs accueillaient leurs hôtes en leur offrant littéralement un pot rempli de vin, il n’y avait alors pas de bouteille !

Tombeaux des ducs de Bourgogne © Arnaud 25 - CC BY-SA 3.0
Ancienne salle de banquet du Palais des ducs de Bourgogne à Dijon

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