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Galettes des rois © Thomas Bresson - CC BY 3.0

Galettes, fèves et autres petites histoires de l'Épiphanie :

Le 6 janvier, c’est l’Épiphanie ! Cette date célèbre l’arrivée des Rois mages auprès de l’enfant Jésus. 
En Espagne et au Portugal, c’est d’ailleurs un jour férié et c'est à cette occasion que sont apportés les cadeaux aux enfants.

Missel de Jacques de Beaune, les rois mages
Miniature de l'Adoration des Rois Mages dans le Missel de Jacques de Beaune daté du début du XVIe siècle et conservé à la Bibliothèque Nationale de France

En France, cet événement est surtout associé à la galette des Rois et au suspense insoutenable de celui qui aura la fève et sera ainsi désigné roi ou reine du jour !

Savez-vous que cette tradition remonte à l’Antiquité Romaine ?
À cette époque, la fin du mois de décembre et le début du mois de janvier sont consacrés aux fêtes des Saturnales. Ces célébrations dédiées à Dionysos, Dieu du vin, voient l’inversion des rôles entre maîtres et esclaves.
Lors des banquets organisés, une fève noire ou blanche est dissimulée dans un gâteau et celui qui la tire devient roi de la journée. Il peut ainsi voir tous ses vœux exaucés au cours de celle-ci.

Saturnales par Antoine Callet
Saturnales par le peintre Antoine-François Callet, à le fin du XVIIIe siècle, musée du Louvre

La dégustation d'une galette de pâte feuilletée dorée au four et accompagnée de confiture, remonte, quant à elle, au XIIIe siècle.
C’est le clergé français qui la met en place. Il convient alors de partager la galette en nombre de parts égales à celui des convives autour de la table, plus une, appelée « part du Bon Dieu » ou « part de la Vierge » et destinée au premier pauvre qui passe.

Galette des rois © Gorrk —CC BY-SA 3.0
Galette des rois

La coutume de la galette feuilletée s'est propagée en Belgique et aux Pays-Bas. Chez nous, comme pour la chocolatine ou le pain au chocolat, les habitants sont divisés en deux camps !
Au Nord : la galette fourrée à la frangipane ; au Sud : le Gâteau des rois (couronne briochée à la fleur d’oranger, ornée de sucre et fruits confits). La ligne de démarcation entre ces deux galettes suit quasi parfaitement celle qui séparait les langues d'oïl et d'oc.

Gâteau des rois © David.Monniaux - CC BY-SA 3.0
Gâteau ou couronne des rois

Quels que soient la région et le gâteau, la coutume de « tirer les rois », elle, fait l'unanimité. Le plus jeune de l’assemblée passe sous la table pour attribuer aux convives leur part de façon aléatoire.

La fève a évolué au cours des siècles. Alors que depuis l’Antiquité, on utilisait des haricots secs, la fin du XIXe siècle voit apparaître des petites figurines en céramique. D'abord santons et personnages religieux, les fèves modernes sont aujourd’hui déclinées sur tous les thèmes comme les héros de dessins animés.
Certains passionnés les collectionnent, ils sont appelés fabophiles ou favophiles !

Fèves © http://cristolinette27.canalblog.com/
Collection de fèves en céramique

Nous vous souhaitons une excellente dégustation !

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  • Commentaires

1 Commentaires:

  1. majujujan 06, 2016 13:30 PM

    Instructif ! Et dire que depuis le temps que je me régale avec, j'ignorais son histoire. Merci une fois de plus J'aime mon patrimoine.

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